Photo credit: TRIAL International/ CCIJ

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Public statement
1 August 2016

Prominent human rights defender Pascal Kabungulu was brutally murdered in 2005. On the eleventh anniversary of his death, Congolese civil society and international organisations demand that justice be finally delivered.

Pascal Kabungulu was a courageous and dedicated human rights defender, who worked on behalf of victims of human rights abuses in eastern Democratic Republic of Congo (DRC). He began receiving death threats after denouncing corruption in the mining sector, as well as extortion and ill-treatment of civilians in South Kivu.

On 31 July 2005, three armed men in military uniforms forced themselves into Pascal Kabungulu’s home, dragged him from his bedroom and shot him in front of his family. Though unanimously condemned inside and outside of the DRC, the circumstances of the murder were never elucidated and the culprits remain at large.

Following the murder, his wife, Déborah Kitumaini, also received death threats and was forced to flee the country with her six children. The family eventually resettled as refugees in Canada, where they now run the Pascal Kabungulu Foundation, which supports the families of human rights defenders assassinated in the DRC.

11 years without justice

A Commission of Enquiry was set up following the crime, but it dropped the case after preliminary examinations pointed at high-level suspects, including a former Governor of South Kivu and a high-ranking Colonel from the Congolese army. Three years later, a separate military tribunal also claimed it was incompetent to try these suspects. Neither the High Military Court nor the Supreme Court in Kinshasa have taken up the case, despite relentless lobbying from Congolese civil society.

With all domestic remedies seemingly blocked, Déborah Kitumaini and her children filed a complaint before the United Nations Human Rights Committee on 8 February 2016:

Arresting and punishing the perpetrators will not bring back Pascal”, said Déborah Kitumaini. “Nevertheless, we are hoping that (…) justice is finally served, so that at the very least we can reclaim our lives without living in fear.

A threat to human rights work throughout the country

Human rights defenders in eastern DRC operate in a highly dangerous context of armed conflict. Many are subjected to death threats, intimidation and harassment by state actors and armed groups. Others, like Pascal Kabungulu, have been killed for speaking out. In the vast majority of cases, these crimes remain shrouded by impunity.

“Through his work, Pascal Kabungulu touched the lives of thousands of Congolese men and women”, said Raphael Wakenge, Coordinator of the Congolese Initiative for Justice and Peace. “Failure to address impunity in this important case threatens human rights work throughout the entire country.”

We, the undersigned, call on the Congolese authorities and the international community to ensure justice is finally rendered for Pascal Kabungulu’s murder, and to take all measures necessary to protect human rights defenders in the DRC.

Action pour la Bienveillance Humanitaire
Actions d’Aides aux Survivants de la Torture
Action de Développement pour l’Environnement et la Promotion des Droits Humains
Action des Chrétiens pour l’Abolition de la Torture Kananga
Action des Chrétiens Activistes des Droits de l’Homme à Shabunda
Action des Chrétiens pour la Promotion de la Paix et le Développement
Action des Jeunes pour la Paix et le Développement
Action Humanitaire et de Développement Intégral
Action pour l’Environnement et la Paix
Action pour la Justice et le Développement
Action pour la Paix et la Protection de l’Enfant
Action pour la Promotion de la Participation Citoyenne
Action pour la Promotion et la Défense des droits des Personnes Défavorisées
Action pour la Protection de la Femme et de l’Enfant
Action pour la Protection des Droits Humains et de Développement Communautaire
Action pour la Restauration de la Paix et de la Justice
Action pour le Développement de Mubuku
Action pour le Développement et la Lutte contre la Malnutrition
Action Solidaire pour le Développement et la Paix
Aide et Action pour la Paix
Agir Ensemble pour la Paix et le Développement
Agir pour la Reconstruction de notre Espace et pour la Convivialité
Agir Rapidement pour la Paix et les Droits Humains
American Jewish World Service
Amnesty International Belgique (section francophone)
Amnesty International Canada
Arche d’Alliance
Association Africaine des Droits de l’Homme
Association Congolaise des Droits de l’Homme
Association d’Appui aux Initiatives Démocratiques et du Développement Rural
Association d’Appui Juridique aux Victimes des Violences
Association de Défense des Droits de la Femme
Association de Promotion et d’Appui aux Initiatives Locales de Développement
Association des Enfants en Situation Difficile
Association des Femmes Juristes Congolaises
Association des Femmes pour le Développement Communautaire
Association des Jeunes pour la Promotion Culturelle
Association des Paysans Solidaires pour le Développement Rural
Association des Soeurs de Notre Dame de la Visitation
Association pour l’Universalité des Droits Fondamentaux
Association pour la Justice et le Soutien aux Personnes Opprimées et Vulnérables
Association pour la Protection de l’Enfance au Congo
Association pour les Droits Humanitaires
Avocats des Droits de l’Homme
Blessed Aid
Bureau d’Etudes Scientifiques et Techniques
Bureau de Promotion Socioculturelle
Bureau pour le Volontariat au Service de l’Enfance
Canadiens pour les Droits Humains au Congo
Centre Ba Mamu Tabulukayi
Centre Canadien pour la Justice Internationale
Centre d’Autopromotion de la Femme et de l’Enfant
Centre d’Education pour la Promotion des Activités de la Femme
Centre d’Observation des Droits de l’Homme et d’Assistance Sociale
Centre de Promotion Socio-sanitaire
Centre de Recherche sur la Démocratie, l’Environnement et les Droits de l’Homme
Centre de Rééducation pour l’Enfance Délinquance et Défavorisée
Centre International des Formations en Droits Humains et Développement
Cercle des Femmes Juriste du Kasaï Occidental
Cercle International pour la Défense des Droits de l’Homme, la Paix et l’Environnement
Cercle International pour la Démocratie, Droits de l’Homme et de Paix
Cercle National de Réflexion sur la Jeunesse RDC
Chambre d’Observation des Droits Humains
Citoyen du Congo
Coalition des Volontaires pour la Paix et le Développement
Collectif des Jeunes Solidaires du Congo Kinshasa
Collectif International des Défenseurs des Droits de l’Homme pour le Développement
Comité de Droit Humanitaire
Comité de la Coordination de la Société Civile de Bunyakiri
Comité de Lutte Anti-tracasserie
Comité des Jeunes pour la Sensibilisation Civique et Electorale
Commission Diocésaine Justice et Paix
Commission Internationale en Formation des Droits de l’Homme
Communauté Congolaise Ottawa-Gatineau
Congo Nouveau
Congrès pour le Renouveau Syndical
Convention pour le Respect des Droits de l’Homme
Dignité Humaine
Efforts Communs pour la Santé
Fédération Femmes Enfants Avenir Monde
Fédération Nationale des Associations des Personnes Vivants avec Handicap au Congo
Femmes en Action pour le Développement Intégré du Congo
Femmes Engagées pour la Promotion de la Santé Intégrale
Femmes Juristes pour la Défense des Droits de la Femme
Fondation Panzi
Fondation Pascal Kabungulu
Fondation Points de Vue des Jeunes Africains pour le Développement
Fondation pour le Développement Communautaire
Foyer de Développement pour l’Autopromotion des Pygmées et Indigènes Défavorisés
Groupe d’Appui à la Traçabilité et la Transparence dans la Gestion des Ressources Naturelles
Groupe d’Action Non Violente Evangélique
Groupe d’Associations de Défense des Droits de l’Homme et de la Paix
Groupe Ku Tambi Ditunga
Haki Za Binadamu Maniema
Héritiers de la Justice
Human Rescue DRC
Initiative Alpha
Initiative Congolaise pour la Justice et la Paix
Initiative des Actions Sociales au Congo
Initiative Paysanne pour le Développement Intégrale de Bunyakiri
Initiative pour l’Avenir Meilleur
Jeunes Agissons pour la Paix et les Droits de l’homme
Jeunesse Espoir pour tous dans la Région des Grands Lacs
Jeunesse Vivant avec Handicap dans la Protection des Droits de l’Homme
Juristes en Action
Justicia
Kairos: Canadian Ecumenical Justice Initiatives
Karibu Jeunesse Nouvelle
La Congolaise d’Encadrement et Rassemblement des Désoeuvrés
Ligue Contre la Fraude et la Corruption
Ligue de la Zone Africaine pour la Défense des Droits des Elèves
Ligue des Activistes des Droits de l’Homme
Ligue des Droits de l’Homme du Kasaï
Ligue Nationale Paysanne pour les Droits de l’Homme
Ligue pour la Défense et la Vulgarisation des Droits Humains
Ligue pour la Promotion et les Droits de la Femme
Mama Tupendane
Mama Tushirikiane
Maniema Libertés
Maniema Tuende Mbele
Mobilisation, Encadrement, Ecologie et Défense des Droits Humains par les Amis des Familles Démunies
Nouvelle Dynamique de la Jeunesse Féminine
Nouvelle Dynamique de la Société Civile en RDC
Observatoire Congolais des Droits Humains
Observatoire de la Société Civile Congolaise pour les Minerais de Paix
Observatoire Gouvernance et Paix
Oeil des Victimes des Violations des Droits de l’Homme
Oeuvre Chrétienne pour la Femme
Oeuvre Communautaire pour l’Education pour Tous
Open Society Initiative for Southern Africa
Organisation Communautaire pour la Conservation de la Nature
Organisation des Femmes pour la Formation et le Développement
Organisation Droits Humains Bonne Gouvernance et Développement
Organisation pour la Promotion et la Protection des Droits de l’Homme
Parlement des Jeunes
Parlement des Jeunes de la RDC
Pax Christ Butembo
Peace and Human Dignity for Development
Pour la Gloire de l’Afrique
Promotion d’Appui aux Associations pour le Développement Intégré
Promotion et Appui aux Initiatives Féminines à Goma
Protection International
Psychologues Sans Frontière
Relance pour la Fille de Sion
Réseau d’Action Citoyenne pour la Démocratie
Réseau d’Initiatives Locales pour le Développement Durable
Réseau d’Information et d’Appui aux ONG nationales
Réseau d’Organisations des Droits Humains et d’Education Civique d’Inspiration Chrétienne
Réseau des Défenseurs des Droits Humains en Afrique Centrale
Réseau des Femmes pour la Protection des Droits de l’Enfant et de la Femme
Réseau des Jeunes dans le Monde pour la Paix
Réseau des Para-juristes du Maniema
Réseau de Protection des Défenseurs des Droits de l’Homme
Réseau Solidarité Indépendante de Défense des Droits de l’Homme
Sansa Bana
Shirika la Kivu
Société Civile Monde du Travail
Société Civile du Sud Kivu (Bureau de Coordination)
Solidarité pour la Promotion Rurale
Solidarité pour la Promotion Sociale et la Paix
SOS Information Juridique Multisectorielle
Synergie de la Société Civile pour les Elections et la Bonne Gouvernance
Synergie des Femmes pour les Victimes des Violences Sexuelles
Synergie Ukingo Wetu
Trial International
Umoja Grand-Lacs
Union des Familles pour la Recherche de paix
Union des Femmes pour le Développement
Union des Jeunes pour le Changement et les Droits des Marginalisées
Union Paysanne des Activistes (Défenseurs) des Droits de l’Homme
Union pour la Paix et les Droits de l’Homme
Vision GRAM-International
Vision Sociale
Voix de l’Handicapé pour les Droits de l’Homme
Voix des Sans Voix pour les Droits de l’Homme
Wamama Tusimame

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